你每天掃的二維碼竟是日本人發明的,但賺大錢的卻是中國人…

來自:每日經濟新聞(微信號:nbdnews),作者:每經編輯 鄭直

曾幾何時,當人們說起“掃碼”的時候,想到的更多是超市購物結賬時,收銀員掃描的商品條形碼(linear barcode,即“一維碼”)。

 

那時候的一維碼掃碼反應速度慢,信息容量小,并且只能用實體的掃描槍進行物理掃描,無法像二維碼圖片那樣由手機進行數碼掃描

 

▲圖片來源:攝圖網 (圖文無關)

 

而如今在中國,人們每天打開手機掃一掃方便快捷的二維碼,成了像呼吸一樣自然的本能動作。付款、購物、點餐、訂票、廣告、瀏覽網頁都能用上二維碼。

 

每經小編(nbdnews)注意到,凌空網創始人徐蔚早在2011年就開始申請“二維碼掃一掃專利”,并先后拿下了中國、美國、日本和歐盟等區域的二維碼掃碼技術專利權。

 

2017年9月,徐蔚擔任董事局主席的中國發碼行公司,光是依靠海外專利授權就賺了至少7億元。

 

但很少有人知道的是,二維碼(QR code,也稱“快速反應碼”)其實早在1994年就被日本人發明了。

 

▲二維碼發明者騰弘原 圖片來源:歐洲專利局

 

可惜日本人當時雖然手握二維碼專利權,但僅僅將狹窄的目光放在特定的收費項目上,完全沒能預料到二維碼在未來社會的廣泛應用。

 


每經小編(nbdnews)注意到,根據日本發明二維碼的Denso Wave公司網站資料,該公司已在事實上放棄了對日常使用的二維碼的專利費用索求,只針對企業用戶量身定制的二維碼洽談收費。

 

從1994年發明二維碼,到2011年徐蔚申請注冊“二維碼掃一掃專利”,日本人總共“領跑”了18年,卻終因自己的短視,白白放棄了這只親手養大的下金蛋的母雞。

 

豐田供應商發明二維碼

 

除了業內人士,很少有人知道,二維碼的發明者騰弘原(Masahiro Hara)來自日本Denso Wave公司,這家公司是日本電裝株式會社(Denso Corporation)旗下的子公司。

 

▲圖片來源:攝圖網 (圖文無關)

 

日本電裝于1949年從豐田汽車公司獨立出來,但主要業務仍然是給豐田供應汽車零配件。日本電裝如今還保持著全球第二大汽車零件供應商的地位,全球雇員數量超過15萬。

 

由于高精度的汽車零配件需要匹配很多信息(原料來源、產地等),而傳統的條形碼信息容量很有限。如何在零件標簽上存儲更多的產品信息,成了日本電裝需要攻克的難題。

 

DensoWave作為日本電裝旗下負責信息技術的子公司,承接了這項攻關任務。騰弘原帶領團隊進行了兩年的研究,終于將標簽上的一維碼升級成二維碼,信息儲量一下增加了250倍!

 

▲騰弘原團隊最早做出的二維碼雛形

 

和條形碼相比,最初的二維碼由不同顏色的色塊承擔不同的記錄功能,大幅提高了信息容量。

 

過去條形碼只能存儲20個日文字符,很難滿足庫存管理的需要,而新的二維碼可以存儲5000個日文字符,足夠將好幾頁說明書濃縮在零件標簽頁上。

 

在此基礎上,Denso Wave公司做出了今天常見的黑白二維碼。

 

 

如今的二維碼可以轉換為數字、圖像、二進制字節和漢字(日文Kanji)等形式,由智能手機的傳感器掃描后進行解讀。

 

創始人錯失巨大商機

 

每經小編(nbdnews)注意到,二維碼自發明以來,受到了全球范圍內信息專業人士的廣泛認可。

 

News& Tech網站作者感慨道,

 

“二維碼這樣簡單的形式里,竟然蘊含了無數的可能性。如果商業推廣得當,這本該是一只不斷會下金蛋的母雞。”

 

而在二維碼發明20周年之際,歐洲專利局甚至將2014“歐洲發明大獎”隆重頒發給騰弘原。


在頒獎致辭中,歐洲專利局代表提出,“二維碼的社會價值和科技意義都同等偉大。”

 

 

盡管如此,創始人騰弘原從發明之初就一直不看好二維碼能夠被社會廣泛應用。Denso Wave公司盡管擁有二維碼技術的專利權,但并沒有考慮過向全社會收費或出售專利。

 

DensoWave想做的,僅僅是向企業用戶推廣日本電裝內部的二維碼管理體系,以此收取一些費用。

 

甚至在2014年,騰弘原在領取歐洲專利局的大獎時還語出驚人,認為“二維碼最多還有10年壽命”。

 

 

同時,在歐美國家,也似乎沒有人意識到二維碼隱藏的巨大商機。一位幫人免費生成二維碼的美國網站主甚至向科技雜志Gizmodo表示,

 

“這個技術其實用谷歌工具就能實現,這么簡單的東西我就不打算收費了。”

 

此外,二維碼技術帶來的惡意鏈接和盜取個人信息等安全問題,也讓一些人不看好它被廣泛使用的前景。

 

 

如今,二維碼官方網站(QR code.com)還是由Denso Wave公司運營,設有中、英、日、韓四個語言版本。

 

根據該網站介紹,Denso Wave公司依然有幫企業客戶定制二維碼的收費服務,但對普通人日常掃碼使用的二維碼技術不收取專利費

 

中國移動應用場景領先全球

 

2011年,凌空網創始人徐蔚申請注冊了“二維碼掃一掃專利”,幾年時間內徐蔚相繼擁有了中國、美國和日本等國家的“采用條形碼影像進行通信的方法、裝置和移動終端”專利權。

 

 

據中國網報道,2017年9月5日,中國發碼行公司(徐蔚擔任董事局主席)在上海總部舉行了授權簽約儀式。發碼行有限公司授權美國發碼行、中國臺灣地區發碼行使用二維碼掃一掃技術專利,獨家授權費用約7億元人民幣,且同時發碼行公司享有美國、中國臺灣地區被授權方20%股權。

 

那么,為什么二維碼的全球專利權會被中國人逐漸收入囊中呢?

 

每經小編(nbdnews)注意到,根據市場調查公司Comscore的統計,就在徐蔚最早申請專利的2011年,美國只有20%的智能手機用戶曾經掃過二維碼,而這個比例在加拿大則只有16%,在英國和西班牙更只有12%左右。

 

在西方民眾普遍對二維碼和移動支付感到陌生的時候,中國的移動支付應用場景出現了爆發式的普及,甚至被稱為“新四大發明”之一。

 

據艾瑞咨詢報告,截至2016年底,中國的第三方移動支付規模達到 38 萬億人民幣(約合 5.5 萬億美元),是美國的50倍。新加坡總理李顯龍、韓國總統文在寅都曾對移動支付在中國的普及感到吃驚,掃一掃二維碼就能在路邊買栗子或者在餐館買單,讓外國政要都贊嘆不已。


▲圖片來源:攝圖網 (圖文無關)

 

據《中國互聯網絡發展狀況統計報告》統計,2016年中國人平均每天使用微信掃碼就達10億人次,使用支付寶掃碼達到5億人次。

 

照此計算,每年中國人使用二維碼的次數至少達5000億次左右。假設當初騰弘原規定對每次掃碼收取一分錢專利費,那么現在他每年光在中國就能賺上50億元了。

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